Georges Claude

Le génie fourvoyé

 

De Rémi Baillot

 

EDP Sciences - Collection : Sciences et Histoire - février 2010

    • Livre papier

      40,00 €
     

    Présentation

    "L'homme aux 250 inventions", le créateur des Lampes Claude et le fondateur d'Air Liquide, c'est cela que nous a légué Georges Claude à sa mort en 1960. Et pourtant, l'inventeur français le plus fécond; dont les trouvailles opèrent toujours dans l'industrie, est aujourd'hui totalement ignoré du grand public.

    Pourquoi ?

    La réponse est à chercher dans les bouleversements du XXe siècle : « l'homme aux 250 inventions », qui fut un chercheur infatigable et opiniâtre contre l'avis des scientifiques dominants était mondialement connu et admiré avant le dernier conflit mondial. Élu à l'Académie des sciences en 1924, honoré par quantité d'Universités et d'organismes internationaux, il lança d'innombrables projets. Qu'on en juge ! il est à l'origine d'Air Liquide (dont la raison sociale actuelle est la suivante : société anonyme pour l'étude et l'exploitation desprocédés Georges Claude), des Lampes Claude, de la Société Chimique de La Grande Paroisse, du tube au néon, de nombreuses armes de guerre en 14, de la synthèse de l'ammoniaque par hyperpression, de l'énergie thermique des mers… Les Américains appelèrent ce génie créatif  l'« Edison français » !

    Cet élève de l'École Municipale de Chimie et Physique Industrielles de Paris, qui fut à la fois électricien, journaliste, physicien, chimiste, ingénieur, économiste, voulu cependant devenir tribun et se noya dans le chaudron hautement toxique de la politique. Le Cassandre des années 30 s'entêta pour soutenir son ami Pétain dans un collaborationnisme suicidaire et se fourvoya dans les excès de l'extrême droite. Ce rival des scientifiques allemands ne voyait alors d'avenir que dans la grande Europe… d'Adolf Hitler. Le trop plein d'intérêts et les déchirements de l'Histoire le condamnèrent à l'oubli.

    Rémi Baillot, avec la même ténacité que l'inventeur, a reconstitué et cherché à comprendre ce parcours fourmillant d'aventures, de combats et de conquêtes. À l'appui de nombreuses illustrations originales, il a replacé dans l'histoire de la Science et de la politique au XXe siècle, la tragédie passionnante de ce Gaulois intrépide, courageux, savant, inspiré, fier, mais aussi terriblement sourd et follement jusqu'au-boutiste. Il sort de l'oubli Georges Claude, ce génie fourvoyé.

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