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Insaisissable Graal

La fusion nucléaire par laser au temps des pionniers (1962-1975)

by Jean-Louis Bobin (author)
Collection: Hors Collection
march 2023
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Presentation

Dès l’invention des lasers au début des années 1960, l’application à la fusion nucléaire a été envisagée dans tous les pays développés. Des recherches furent entreprises en même temps que s’amélioraient les performances des lasers. En France, l’étude des plasmas créés par laser en vue de la fusion fut lancée au centre CEA de Limeil en partenariat avec les laboratoires de Marcoussis de la CGE. Dans le contexte d’un effort commun, semi confidentiel, de recherche et de développement, le résultat le plus marquant fut l’observation en 1969 des premières réactions de fusion obtenues de façon contrôlée et reproductible dans une expérience d’irradiation laser. Parallèlement, des programmes de recherches débutaient discrètement dans le centre californien à vocation militaire de Livermore et un peu plus tard au sein d’un groupe privé, KMS-industries. On ne commença à en connaître les détails qu’au début des années 1970 après une levée partielle du secret entourant les compressions de combustible thermonucléaire. S’appuyant sur des simulations numériques fouillées mais considérées depuis comme exagérément optimistes, la fusion par laser acquit ainsi un supplément de crédibilité. On passa alors de l’époque des pionniers à celle des grands projets. Dans cet ouvrage, l’auteur, témoin et acteur de cette aventure, nous livre un récit, fait de science et de vécu, de la première décennie d’une longue histoire.

Resume

Avant-propos................................................................................11

Ch. 1. Pourquoi la fusionnucléaire par laser ?.............................. 17

1. Fusion nucléaire................................................................. 17

2. Lasers...............................................................................24

3. Une idée dans l’air des années1960, chauffer un plasma

au moyen du laser.............................................................. 32

4. Faces cachées de la fusion parlaser ...................................... 35

Ch. 2.Débuts..............................................................................39

5. Naissance d’une communautéscientifique .............................. 39

6. Interaction laser matière :manière forte et subtilité ?............. 42

7. Création de plasma :sérendipité et grands classiques.............. 43

8. Le problème des premiersélectrons....................................... 45

Ch. 3. En France, le partenariatCGE/CEA....................................... 49

9. Les laboratoires deMarcoussis.............................................. 49

10. Jean Robieux et la fusionnucléaire....................................... 51

11. Brevets etlobbying............................................................. 54

12. Le centre CEA de Limeil....................................................... 56

13. Claquage des gaz : quand les« boules » sont des diabolos........ 60

14. Remaniements et ondes declaquage ..................................... 64

15. Irradiation des surfacessolides, ions multichargés .................. 68

16. Autres recherches............................................................... 74

17. Concurrences......................................................................78

Ch. 4. Vers la détection deréactions nucléaires de fusion ............. 81

18. Des lasers de plus en pluspuissants...................................... 81

19. De L-4 àC-6....................................................................... 87

20. Picosecondes ?................................................................... 91

21. Focalisation....................................................................... 95

22. Du deutérium à l’état solide................................................. 96

23. Nouvelles de Moscou........................................................... 99

24. Les neutrons qui venaient dufroid........................................ 102

25. Après le froid, leshow......................................................... 104

Ch. 5. Nouvelle donne................................................................. 109

26. Rumeurs et chuchotements.................................................. 109

27. 1971-1972 : un coin du voileest levé ................................... 111

28. Surcompressions etdéclassification ....................................... 114

29. Des labos et des hommes (dontquelques femmes) .................. 121

10 Insaisissable Graal

Sommaire

30. Quand des universités s’enmêlent......................................... 126

31. La sagaKMS-Fusion............................................................. 130

Ch. 6. La science del’interaction laser plasma au temps

des pionniers..............................................................................137

32. Des réunionsstimulantes..................................................... 137

33. Top model .........................................................................143

34. Choix d’un paramètred’interaction ........................................ 148

35. Non linéarités.................................................................... 151

36. Les suites d’un effetvisiteur ................................................ 154

Ch. 7. La fusion inertielle autemps des pionniers ........................ 159

37. Un peu dethermodynamique................................................ 159

38. Quand la fusion par lasermarche… sur ordinateur .................. 164

39. Microballons et l’art de lesirradier uniformément selon KMS..... 170

40. Limites à lacompression...................................................... 174

41. Ce qui ne pouvait pas marcher..............................................176

42. Il manquait une pièce aupuzzle ........................................... 178

43. Lasérologie comparée.......................................................... 179

Ch. 8. Postérité...........................................................................185

44. Le périlleux passage d’unmonde numérique au monde réel....... 185

45. Après les illusions du début,les changements d’échelle ........... 187

46. Quels lasers ou quels autresgrands instruments pour la fusion

inertielle?......................................................................... 191

Annexes.......................................................................................195

1. Brevet CGE déposé le 26 avril1963 ....................................... 196

2. Brevet CGE déposé le 11 juin1963........................................ 202

3. Note d’information du CEA deseptembre 1969

(communiqué depresse)...................................................... 207

Glossaire......................................................................................209

Bibliographie................................................................................215

Press reviews

  • Insaisissable Graal

    La Jaune et la Rouge 1 march 2024

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Compléments

Characteristics

Language(s): French

Audience(s): Research, Students, Professionals

Publisher: EDP Sciences

Collection: Hors Collection

Published: 30 march 2023

Reference eBook [PDF]: L30619

Reference Paper book: L30602

EAN13 eBook [PDF]: 9782759830619

EAN13 Paper book: 9782759830602

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Pages count eBook [PDF]: 216

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